马耳他骑士团的历史

耶路撒冷、罗得岛及马耳他耶路撒冷圣约翰医院骑士团也称为马耳他骑士团,是一个罗马天主教修道骑士会。骑士团由“被祝福的杰拉尔德”在耶路撒冷成立,是世界现存最古老的骑士团,以其军事和慈善性质而驰名。

骑士团的历史可以回溯至1048年,当时来自意大利南部阿马尔菲公国的商人建起一座医院来庇护照顾前往圣地的朝圣者。朝圣者旅馆建在施洗者圣约翰修道院旁边,由本笃会修士提供服务。

1113年,教宗帕斯卡二世正式批准成立骑士团,将其置于教廷的庇护之下。骑士团被授予了自行选举领导人的权利,任何世俗政权或宗教机构都无权干涉。骑士团成员被称为骑士,受“守贫、守贞、服从”三条隐修誓言约束。在十字军东征期间,马耳他骑士团被迫承担起了保护朝圣者的责任,因此把军事任务加入了骑士团的使命中。

十字军失去对中东城市阿卡的控制后,骑士团迁至塞浦路斯。1310年,大团长福尔克斯·德·维拉赫又将骑士团迁至罗德岛。为了履行保卫基督教世界的责任,骑士团很快建起了一支强大的海军舰队。舰队在东地中海巡逻,消灭任何来自巴巴里海盗和奥斯曼帝国军队的威胁。骑士团根据骑士的籍贯而划分成不同的兵团(Langue),最初的七个兵团分别是普罗旺斯兵团、法兰西兵团、奥弗涅兵团、意大利兵团、阿拉贡及纳瓦拉兵团、包括苏格兰及爱尔兰的英格兰兵团以及德意志兵团。1492年,当卡斯蒂利亚-莱昂及葡萄牙联合王国成立时,骑士团又设立了第八个兵团。每个礼拜堂都有自己的小修道院、辖区和管理地。历史上的马耳他骑士团由大团长及理事会领导,铸造自己的货币。时至今日,骑士团仍在使用八角十字标志,这成了骑士团的著名象征。据说,十字的八个角代表了八个兵团和耶稣登山宝训中的天国八福。

1522年,罗德岛遭到奥斯曼帝国苏莱曼大帝的舰队袭击,双方激战了数月时间。最后,大团长菲利普·维利尔斯·德·里勒-亚当带领手下的骑士撤出了罗德岛。在随后的七年时间里,骑士团一直过着颠沛流离的日子,直到1530年神圣罗马帝国皇帝查理五世将马耳他岛赠与骑士团,每年象征性地向骑士团征收一只猎隼作为贡品。圣约翰骑士团的骑士们来自欧洲最显赫的豪门望族,其任务就是守卫天主教信仰。

他们在马耳他的比尔古安定下来,加强了这座村镇的防卫力量,新建了一些建筑作为自己的管理处,还重修了古代堡垒马里斯堡,将其命名为圣安吉洛堡垒。修建了海军基地的骑士们再次对奥斯曼帝国造成了威胁。没过多久,苏莱曼大帝就决定侵略马耳他岛,摧毁骑士团的舰队。1565年,奥斯曼帝国的舰队袭击了马耳他,这场战争持续了三个月时间。在大团长让·帕里索·德·瓦莱特的领导下,骑士团取得了围城战的胜利。这场战争被称为“大围城战”。

在大围城战之后,骑士团决心将马耳他建成一座适合军事骑士团的堡垒,拥有一个配得上骑士团盛名的城市。大团长瓦莱特是瓦莱塔市的奠基人,因此这座城市以他的姓氏而命名。

继任的大团长们不断对城市进行投资,骑士团的舰队也成为了地中海实力最强的舰队之一。在1571年的勒班陀战役中,骑士团在击败奥斯曼帝国中发挥了作用。这是基督教世界取得的一场重大胜利。通过与欧洲君主及教廷的联系,骑士团在欧洲保持着巨大的影响力。

两百年以后,拿破仑率领的法军于1789年包围了马耳他诸岛,将骑士们从岛上驱逐了出去。在多个意大利城市之间数次辗转后,骑士团成员最终在罗马稳定下来,成了今日人们所熟知的马耳他骑士团。

八角十字

八角十字架现在也被称为马耳他十字架,出现在骑士团修士的黑色教袍上,象征着耶稣的受难。马耳他十字的形状一直延续至今。十字架的四端代表了四种基本美德,即明智、正义、节制和勇敢,而八个角代表了《马太福音》中所记录的耶稣登山宝训的天国八福。