米开朗基罗·梅里西·达·卡拉瓦乔(1571 – 1610)

1571年9月,艺术史上最有影响力画家之一的米开朗基罗·梅里西·达·卡拉瓦乔出生于米兰。他的画作结合了对人物身体与情感状态的真实观察和戏剧性的明暗对照,体现了一种鲜明的特征。卡拉瓦乔反叛不羁,一生过得动荡不安。1606年5月,在罗马大获成功的卡拉瓦乔又卷入了一起斗殴事件,并在随后的决斗中杀死了一个名叫拉努乔·托马索尼的人,教皇因此立刻判了他死刑。卡拉瓦乔畏罪潜逃至罗马辖区之外的那不勒斯,并很快在那不勒斯声名日隆,接二连三地接到了教会重要的委托工作。尽管如此,他在短短几个月后就离开了那不勒斯,得知骑士团正在招募宫廷画师后,于1607年7月12日搭上了圣约翰骑士团的船来到了骑士团的大本营马耳他。一年后,大团长阿罗夫·德·维格纳科特于1608年7月14日接纳了卡拉瓦乔加入骑士团,封其为忠顺骑士。

历史档案显示,该大团长非常清楚卡拉瓦乔的恶劣行径,本来是不可能让卡拉瓦乔加入骑士团的。然而,他最终获得了教皇的许可,特许卡拉瓦乔加入了骑士团。在旅居马耳他期间,卡拉瓦乔创作了《被斩首的施洗者圣约翰》《圣杰罗姆在写作》,这两幅作品均存于圣约翰大教堂。在这一时期,他还绘制了现藏于佛罗伦斯皮蒂宫的名作《沉睡的丘比特》和《马耳他骑士像》(安东尼奥·马德特里),以及现藏于巴黎卢浮宫的画作《阿罗夫·德·维格纳科特大团长及侍从的画像》。

好景不长,卡拉瓦乔一生中这段相对宁静的时期很快就走到了尽头,1608年8月末他再次陷入了麻烦之中。这一次,他损坏了圣约翰大教堂风琴手普洛斯彼罗·科皮尼的房子,还打伤了正义骑士兼维萨伯爵乔凡尼·罗多蒙特·罗埃洛。他因此被捕,被关押在马耳他的圣安吉洛堡垒中。受辱且被剥夺了作画资格的卡拉瓦乔不等审判降临便越狱逃出了马耳他。1608年12月1日在圣约翰大教堂祈祷室举行的公众集会上,就在卡拉瓦乔创作的《被斩首的施洗者圣约翰》画作前,骑士团宣布将其“如同腐坏堕落的肢体”一般开除了出去。

《圣杰罗姆在写作》

《被斩首的施洗者圣约翰》