История Собора Святого Иоанна-Наследия Мальтийских Рыцарей.

Строительство церкви рыцарского Ордена было начато в 1572 году по распоряжению Великого Магистра Жана де Ла Кассьер и по проекту знаменитого мальтийского военного архитектора Джераломо Кассар. Кафедральный Со-Собор посвящён Святому Иоанну Крестителю- покровителю Ордена и является уникальным историческим памятником международного значения.

По своему происхождению рыцари были представителями самых знатных дворянских семей всей Европы. Их главная миссия заключалась в защите христианской веры от нападений турок-османов. После знаменитой победы в Великой Осаде 1565 года они превратили крошечный остров Мальту в неприступную крепость, как подобало военному ордену, и построили новую столицу, достойную самого знатного дворянина. Важное место в центре нового города Валлетта было выделено для их церкви.

Строительство Собора было завершено в 1577 году. Аскетичный фасад церкви украшают лишь две колокольни. Это делает её больше похожей на крепость, что очень точно отражает боевой дух Ордена после Великой Осады. Неф длиной 53 метра и шириной 15 метров, по обе стороны к нему примыкают боковые пределы-часовни. Часовни принадлежали различным Лангами по старшинству. Французский, Итальянский и Ланг Арагона, будучи самыми выдающимися, были размещены ближе к Главному Алтарю.

В XVII веке с появлением в искусстве стиля Барокко, Великий Магистр Николас Котонер распорядился реставрировать и украсить интерьер церкви.

Рыцари были готовы соперничать с самыми богатымии и знаменитыми церквями Рима, что отражало яркий и демонстративный характер той эпохи. Они жертвовали для церкви подарки высокой художественной ценности и старались обогатить её лучшими произведениями искусства. Известный художник из Калабрии Маттиа Прети, был приглашён на Мальту для работы по преврашению интерьера собора в триумф стиля Барокко. В поразительном контрасте между аскетичной скромностью фасада церкви и празднично-барочного интерьера заключается уникальность этого историко-архитектурного памятника.

12 июля 1798 года рыцари вынуждены были сдать крепость и уступить остров генералу Наполеону Бонапарту и соответственно оставить их церковь. После ухода рыцарей церковь была преобразована в Кафедральный Co-Собор. Французы достаточно быстро капитулировали в 1800 году, и вскоре острова стали частью Британской Империи. Вся власть и привилегии, которыми еще не так давно пользовались Рыцари Госпитальеры, перешли к Британскому Губернатору, и одной из этих привилегий была церковь Святого Иоанна.

В XIX веке часовня Французского Ланга стала главной мишенью фанатично настроенного движения Назарено, целью которого было реформировать христианское искусство и уничтожить все излишества барокко. Джузеппе Хизлер (1787-1858), местный бесспорный лидер движения Назарено, самолично взялся преобразовать рыцарскую церковь. Всё своё реформистское рвение он направил на Французскую часовню. Был удалён возможно наиболее украшенный алтарь в Соборе. Он собирался упростить и изменить даже могильные памятники в часовне. И уже начато было преобразование монумента Великого Магистра де Рохан, когда сильная волна протеста летом 1840 года заставила власти остановить этот вандализм.

Во время Второй мировой войны, в 1941 году Собору Святого Иоанна был нанесён серьёзный урон в результате авиационных ударов по Валлетте. Больше всего пострадала часть лоджии со стороны Торговой улицы, и только чудом церковь избежала полного уничтожения. На время войны очень многие ценности были временно перевезены в менее опасный район.

С 1974 года Трон Епископа занимает место, когда-то предназначавшееся для Великих Магистров и впоследствии для Британских Губернаторов, также покинувших Мальту.

В настоящее время Кафедральный Со-Собор Святого Иоанна является местом проведения различных культурных мероприятий и одной из самых популярных достопримечательностей, посещаемых туристами на Мальте. Он находится в ведении Соборного Фонда Святого Иоанна, созданного в 2001 году в целях обеспечения сохранения как самой церкви, так и музея.