История Суверенного Ордена.

Происхождение Ордена, известного, как Орден Святого Иоанна Рыцарей Иерусалима, Родоса и Мальты, относится к средине XI века, когда купцы из Республики Амальфи, получив разрешение египетского Халифа Али аз-Захира, построили в Иерусалиме церковь, монастырь и странноприимный дом, или госпиталь для оказания помощи и лечения паломников любого вероисповедания. Госпиталь был основан при Бенедиктинском монастыре Святого Иоанна Крестителя.

Во время Первого Крестового похода братство под руководством Блаженного Жерара быстро росло. Его влияние и авторитет не прошли мимо внимания Святого Престола. И в 1113 году Папа Римский Пасхалий II обращается к Жерару с буллой, где он признаёт и утверждает суверенитет Ордена, независимость его от любой светской и церковной власти, право на избрание своего настоятеля и освобождения от уплаты церковных налогов.

С потерей последних владений крестоносцев в Святой Земле Орден отступил на Кипр, где его положение было неоднозначным. Очень быстро рыцари оказались вовлечены во внутриполитические распри Кипрского Королевства и обратили внимание на остров Родос, как место новой дислокации. В 1310 году под руководством Великого Магистра Фульк де Вилларэ была успешно завершена двухлетняя кампания по завоеванию Родоса и нескольких близлежащих островов.

Находясь в состоянии постоянной угрозы со стороны Оттоманской Империи и берберийских пиратов, Орден был вынужден продолжить свою милитаризацию и создать собственный морской флот.

К началу XIV века окончательно сложилась структура Ордена, он был разделён по национальному признаку на Ланги («языки» или «нации»). Первоначально было определено семь Лангов: Прованса, Оверни, Франции, Италии, Арагона(Наварры), Англии (включая Шотландию и Ирландию) и Германии. В 1492 году испанский Ланг был разделён на два: Арагона и Португалии – Кастилии, тем самым количество Лангов возросло до восьми.
Каждый Ланг состоял из Приорств, Бальяжей (округов) и Командорств. Во главе Ордена находился Великий Магистр и Генеральный или Священный Капитул. Орден имел право чеканить свою собственную монету.

В 1522 году огромная турецкая армада под руководством Султана Сулеймана подошла к Родосу и осада острова началась. Двумстам тысячам турецких воинов противостоял гарнизон из семи тысяч рыцарей под руководством Великого Магистра Филиппа Вилье де Л’Иль Адам. После шести месяцев жесточайших боёв рыцари были вынуждены капитулировать. Сдав острова Султану, рыцари покинули Родос с военными почестями и перебрались на Сицилию.

Долгих семь лет рыцари скитались по Европе до 1530 года, когда Император Священной Римской Империи и Король Испании Карл V передал Ордену Мальтийские острова и крепость Триполи в Северной Африке, как феодальное владение под условным подчинением Вице-Королю Сицилии. В знак признательности, ежегодно в качестве символической платы, рыцари дарили Королю одного мальтийского охотничьего сокола.

Обосновавшись на острове и укрепив его, рыцари продолжали нападать на турецкие корабли, оставаясь костью в горле Оттоманской Империи. И ответ врага не заставил себя долго ждать. В мае 1565 года турецкие силы в количестве 48 тысяч воинов, включая элитные отряды янычар, высадились на берегах острова и началась осада, вошедшая в историю, как Великая Осада Мальты, и закончившаяся знаменитой победой небольшого гарнизона рыцарей над превышающими турецкими силами. Под руководством Великого Магистра Жана Призо де Ла Валлетт 700 рыцарей, 2000 солдат и 3000 мальтийцев, обученных воевать, втечение трёх месяцев героически противостояли постоянным атакам врага.

Победа была одержана и рыцари поклялись превратить этот остров в непобедимую крепость с главным городом, достойным самых знатных аристократов. Жан де Ла Валлетт заложил первый камень в основание нового города-крепости, который впоследствии стал носить его имя. Самое важное место в центре города было выделено под строительство главной церкви Ордена Святого Иоанна.

Орден постепенно превратился в самую могущественную военную силу Средиземноморья и сыграл главную роль в окончательном уничтожении турецкого флота в битве при Лепанто в 1571 году.

По закону Ордена рыцари не могли воевать против христиан, чем и объясняется сдача Мальты Наполеону Бонапарту. По пути в Египет Неполеон попросил разрешения рыцарей завести свой флот в гавань под предлогом пополнить запасы пресной воды. Разрешение было получено, но Наполеон тут же потребовал отдать ему остров, и рыцари были вынуждены покинуть Мальту.

Британская Империя колонизировала Мальту в 1800 году. И хотя суверенное право Ордена на Мальту было узаконено Амьенским Договором 1802 года, рыцари так и не смогли вернуться на свой любимый остров-крепость. С начала XIX века положение дел в Ордене было очень сложным, с 1805 года руководил всей деятельностью Лейтенант, и только в 1879 году Папа Римский Лев XIII утвердил должность Великого Магистра для управления Орденом и гарантировал восстановление Ордена с штаб-квартирой в Риме. Эта гуманитарная и религиозная организация стала называться Суверенным Военным Мальтийским Орденом.

Огромная благотворительная деятельность проведена рыцарями-госпитальерами под руководством Великого Магистра Брата Людовико Киджи делла Ровере Альбани во время Первой и Второй Мировых Войн.

В настоящее время Орден остаётся католической организацией, суверенитет которой утверждён международным законом, и имеет своего постоянного наблюдателя в ООН.