О рыцарях – история суверенного Ордена

Орден госпитальеров Святого Иоанна, Родоса и Мальты, который также называют Мальтийским рыцарским Орденом, является религиозным орденом Римско-католической церкви. Он был основан рыцарем-госпитальером Жераром Благословенным в Иерусалиме. Этот старейший в мире действующий рыцарский орден славится военными достижениями и рыцарским благородством.

Его происхождение относится примерно к 1048 году, когда купцами из Амальфитанского герцогства был основан госпиталь, в котором паломники на Святую землю находили приют и заботу. Госпиталь располагался рядом с монастырем Святого Иоанна Крестителя и обслуживали его монахи-бенедиктинцы.

В 1113 году Папа Пасхалий II своей Буллой официально санкционировал учреждение Ордена и взял его под защиту Святого Престола. Ордену было даровано право свободно избирать свое руководство без вмешательства светских или религиозных властей. Члены Ордена, которых называли рыцарями, были связаны монашескими обетами нестяжания, целомудрия и послушания. Во время крестовых походов на рыцарей была возложена обязанность защищать пилигримов, что превратило организацию госпитальеров в военный орден.

После утраты крестоносцами контроля над Акрой в 1291 году, Орден нашел убежище на Кипре. В 1310 году под руководством Великого Магистра Фулька де Вилларе Орден перенес свою резиденцию на Родос. Взяв на себя обязанность защищать христианский мир, Орден быстро построил сильный и могущественный военно-морской флот. Он охранял восточное Средиземноморье и обеспечивал защиту от североафриканских пиратов и османских войск. Рыцари ордена были организованы по регионам, из которых они были родом, которые назывались «лангами». Первыми семью лангами были Прованский, Французский, Овернский, Итальянский, Арагонский, включавший Наварру, Английский, включавший Шотландию и Ирландию, и Германский. В 1492 году, после образования Королевства Кастилии, Леона и Португалии, был учрежден отдельный ланг, ставший восьмым. Каждый ланг имел своих собственных приоров, бейлифов и командоров. Орден, которым управляли Великий Магистр и Совет, печатал собственные деньги. К этому времени символом Ордена стал восьмиконечный крест, по которому его узнают и сегодня. Считается, что он символизирует восемь лангов и восемь Заповедей блаженства из Нагорной проповеди.

В 1522 году на Родос напала Османская армада Сулеймана Великолепного, и после нескольких месяцев сражений Родос сложил оружие, а Великий Магистр Филипп де Вилье де л’Иль-Адам и рыцари покинули Родос. После семи лет скитаний по Европе рыцари обосновались на Мальте, которую император Священной Римской империи, король Испании Карл V, в 1530 году отдал во владение Ордену. Ежегодной платой за это должен был стать один мальтийский сокол. Рыцари были знатными особами, родом из самых влиятельных европейских семей. Они видели свою миссию в защите католической веры.

Рыцари обосновались в городе Биргу, укрепили его оборонные сооружения, построили новые административные здания и реконструировали древнюю крепость «Каструм Марис», переименовав ее в форт Сант-Анджело. Вскоре рыцари, укрепившиеся на своей новой военно-морской базе, снова стали представлять угрозу для Оттоманской империи. Некоторое время спустя Сулейман стал вынашивать планы нападения на остров и разрушения флота рыцарей. В 1565 году Мальта подверглась нападению османской армады. Эта война длилась три месяца. Под руководством Великого Магистра Жана Паризо де ла Валетта рыцари одержали победу. Это знаменитое сражение известно под названием «Великая осада».

После Великой осады рыцари укрепились в своем намерении превратить Мальту в крепость, подобающую военному Ордену, и построить столицу, достойную снискавшего славу Ордена. Краеугольный камень в фундамент города заложил де Валетт, в честь которого и была названа новая столица.

Последующие Великие Магистры вкладывали средства в строительство города, а флот рыцарей стал одним из самых мощных в Средиземноморье. Орден внес вклад в победу над Османской империей в битве под Лепанто в 1571 году, которая расценивалась как важнейшая победа христианства. Присутствие Ордена в Европе оставалось сильным, благодаря связям рыцарей с европейскими монархами и Святым Престолом.

Двести лет спустя, в 1798 году Орден сдал Мальтийские острова французским войскам под предводительством Наполеона, и впоследствии рыцари были изгнаны с острова. После скитания по различным итальянским городам Орден обосновался в Риме. Сегодня он известен под названием Суверенного военного Ордена Мальты.

Восьмиконечный крест

Восьмиконечный крест, который позднее стали называть «мальтийским крестом», иоанниты носили на черном монашеском плаще как символ распятия Иисуса Христа. Свою современную форму крест приобрел на Мальте. Считается, что четыре оконечья креста представляют четыре кардинальные добродетели: благоразумие, справедливость, умеренность и мужество, тогда как 8 углов символизируют Заповеди блаженства, провозглашенные Иисусом Христом в Нагорной проповеди и включенными в Евангелие от Матфея.