Маттиа Прети (1613 -1699 гг.)

Маттиа Прети был известным художником стиля барокко, преобладавшего во второй половине семнадцатого столетия. Маттиа Прети сделал выдающийся вклад в художественное достояние сокафедрального собора Святого Иоанна, написав для него несколько алтарных картин и одно их своих главных творений — роспись сводов церкви сценами из жития Иоанна Крестителя.
Прети родился в калабрийском городе Таверна. После прибытия на Мальту и посвящения в рыцари его часто называли «калабрийским рыцарем» (Il Cavalier Calabresе). Большую часть своей жизни Прети провёл на Мальте. Умер он в 1699 году, и похоронен здесь, в соборе Святого Иоанна.

В 1630 году Прети жил в Риме, где работал подмастерьем у караваджистов. Вероятно, именно поэтому он сохранил интерес к стилю Караваджо на всю жизнь. В римский период на его творчество оказали влияние многие художники — от последователя классического стиля Гвидо Рени до приверженца весьма драматического стиля Питера Поля Рубенса. Среди его важных работ — циклы фресок в церкви Сант-Андреа-делла-Валле. С 1644 по 1646 год Прети жил в Венеции, где имел возможность ознакомиться с великолепием палитры мастеров Венецианской школы живописи, таких как Веронезе.

В период до 1661 года он несколько раз возвращался в Рим и писал фрески для различных церквей. Затем он переехал в Неаполь, где жил с 1656 по 1660 год. В Неаполе на его творчество оказали влияние некоторые крупные неаполитанские живописцы того времени и большие фрески «эксвото», изображавшие чуму, поразившую город. Когда-то они украшали семь городских ворот, но с течением времени были утрачены. На картинах было изображено непорочное зачатие или святые, исцеляющие людей от чумы. Два наброска хранятся в неаполитанском музее Каподимонте. В Неаполе Прети получил от великого магистра Мартина де Редена заказ на картину, изображающую Святого Франциска Ксаверия, для часовни Арагонского ланга.

В 1659 году Прети прибывает на Мальту, вероятно, привлеченный тем, что рыцари Ордена оказывали покровительство художникам. Следующий Великий Магистр, Рафаэль Котоне, принял предложение Прети, который хотел полностью расписать свод церкви сценами из жития Святого Иоанна Крестителя — святого покровителя Ордена. Позднее Прети был возведен в ранг рыцаря Милости Господней. Он также был талантливым архитектором, и по его проекту была построена церковь Саррия во Флориане.