Микеланджело Меризи да Караваджо (1571 – 1610 гг.)

Рожденный в Милане в сентябре 1571 года художник Микеланджело Меризи, более известный как Караваджо, относится к самым влиятельным живописцам в истории искусства. Его полотна характеризуются сочетанием  новой формы реализма в изображении как физического, так и эмоционального состояния человека, с театральным использованием света, придающим его полотнам особый драматизм. Караваджо был архетипом художника-бунтаря, ведущего бурную жизнь. В мае 1606 года, когда Караваджо успешно работал в Риме, во время одной из потасовок он убил на дуэли некоего Раннуччо Томассони. Папа поспешно объявил художника «вне закона». Опасаясь за свою жизнь, Караваджо вынужден был бежать и направился в Неаполь — за пределы юрисдикции Рима. Несколько месяцев спустя, несмотря на успешное пребывание в Неаполе, где он получил несколько важных церковных заказов, Караваджо отправляется на Мальту,  в штаб-квартиру рыцарей Иерусалимского Ордена Святого Иоанна. На остров он прибыл 12 июля 1607 года на борту судна, принадлежащего Ордену. Караваджо решил приехать на Мальту, узнав, что Ордену требуется придворный художник. 14 июля 1608 года, через год после прибытия Караваджо на остров, великий магистр Алоф де Виньякур посвящает его в рыцари Послушания.

Документы свидетельствуют о том, что Великому Магистру было известно об ужасном преступлении Караваджо, что должно было воспрепятствовать его вступлению в Орден. Однако Великий Магистр получил специальное разрешение от Папы Римского на принятие Караваджо в Орден. Во время пребывания на Мальте Караваджо написал картины «Усекновение главы Иоанна Крестителя» и «Пишущий Святой Иероним» — оба полотна хранятся в соборе Святого Иоанна. К мальтийскому периоду Караваджо также относятся картины «Спящий купидон» и «Портрет мальтийского рыцаря» (фра Антонио Мартелли), которые сегодня можно увидеть в Палаццо Питти во Флоренции, а также «Портрет Великого Магистра Алофа де Виньякура», выставленный в парижском Лувре.

Этот период относительного спокойствия в жизни Караваджо оказался непродолжительным, и в конце августа 1608 года, он опять вступил в конфликт с законом, нанеся ущерб дому фра Просперо Коппини — органисту Церкви Святого Иоанна — и ранив рыцаря справедливости фра Джованни Родомонте Роэро, графа делла Вецца. Его арестовали и заключили под стражу в форте Святого Анджело. Опальный Караваджо, не имеющий возможности писать, не стал дожидаться суда и бежал из форта и с Мальты. 1 декабря 1608 года на публичном собрании, состоявшемся в оратории церкви Святого Иоанна, на фоне полотна «Усекновение главы Иоанна Крестителя» Караваджо был лишен рыцарского сана и исключен из Ордена, «как разлагающийся и зловонный орган».

Пишущий Святой Иероним

Усекновение главы Иоанна Крестителя