Historia de San Juan , legado de los caballeros de Malta

Comisionados en 1572 por el Gran Maestro Jean de la Cassière como el conventual de la iglesia del la Orden de los hospitalarios caballeros de San Juan y diseñado por el célebre Maltés arquitecto militar Gerolamo Cassar. La Concatedral de San Juan se erige como un monumento único de importancia internacional. La iglesia está dedicada a San Juan Bautista, patron de la Orden.

Los caballeros provenian de las familias nobles más importantes de toda Europa, y su misión era proteger la fe católica de los ataques de los turcos Otomanos. Después de defender la pequeña isla de Malta de los otomanos en el Gran Asedio de 1565, convirtieron a Malta en una fortaleza dirigida por una orden militar y construyeron una nueva ciudad capital digna de nobles. El lugar priviligiado en el centro de la ciudad de nueva ‘Valletta’ estaba reservado para su iglesia.

El edificio de San Juan fue completado en 1577. La fachada simple,es flanqueada por dos austeras torres que ejercen como campanarios y tiene el carácter de una fortaleza que refleja el sobrio caracter de la Orden después del Gran Asedio. La nave ocupa 53 metros de longitud y 15 de ancho, con capillas laterales en ambos lados. Estas capillas fueron asignados a diferentes lenguas y se distribuian según su antigüedad. Los lenguas franceses, italianas y aragonesas, que eran prominentes, fueron colocadas cerca del altar.

En loscomienzos del siglo XVII se popularizo el nuevo estilo barroco,el Gran Maestro Cotoner ordenó la restauracion hacia el nuevo estilo en el interior de la Iglesia.

Los caballeros estaban ansiosos de competir con las grandes iglesias de Roma y el extravagante y demostrativo carácter era proporcionada por el amplio material. Había donado regalos de gran valor artístico y realizado enormes contribuciones para enriquecer con sólo las mejores obras de arte de artistas a su disposición. El artista calabrés Mattia Preti, quien fue el encargado de la obra, transformarnon el interior en una culminacion del arte barroco. Es el contraste entre la sencilla y sobria fachada del edificio con el ambiente festivo del interior que hace San Juan tal monumento único.

El 12 de julio de 1798, los caballeros a regañadientes cedieron las islas al General Napoleón Bonaparte y, al hacerlo, dejó su iglesia conventual. Era en este tiempo que la iglesia se realizó en la Catedral. Los franceses capitularon en 1800 y el gobernador británico pronto asumió el control la isla. Los mismos privilegios que goza la sentencia caballeros fueron reservados para el gobernador británico y uno de estos privilegios, era la iglesia de la de San Juan.

En el siglo XIX, la capilla de la lengua francesa era el objetivo principal del fanatismo de Nazareno, un movimiento de pintores romanticos alemanes que aspiraban que querian revivir la honestidad y la espiritualidad del arte cristiano y limpiar la memoria de la florescencia del barroco posterior . El proyecto para San Juan fue confiado a Giuseppe Hyzler (1787-1858), el líder local indiscutible del movimiento Nazareno. En su fervor reformista, ordeno la reforma a la capilla francesa, mediante la eliminación de lo que puede muy bien haber sido el altar más interesante artísticamente hablando de la Concatedral de San Juan. Bajo su mandado, ordeno la restauracion de los monumentos sepulcrales de la capilla .Agún daño relevante había sido sembrado en el monumento al Gran Maestro de Rohan, debido a ellouna fuerte protesta en el verano de 1840y llevó a las autoridades a salir a las calles para detener el ataque.

En 1941, durante la segunda guerra mundial, la Concatedral de San Juan sufrió graves daños, consecuencia de un ataque de bombardeo sobrela ciudad de Valletta. Parte de la Galeria o Logia en la calle Mercaderes sufrió un fuerte efecto, la iglesia se lbro de peores desperfectos.

Afortunadamente, el contenido en ella había sido transferido a otro lugares mas seguros otras partes en el momento oportuno.

Desde 1974, el trono del obispo ha destacado en lugar de que una vez fue exclusivamente destinado a los grandes maestros y sus sucesores – los gobernadores británicos – que también gobernaron Malta.

Actualmente,La Concatedral de San Juan es también un lugar dedicado a eventos culturales y es una de las atracciones mas populares populares visitadas por los turistas en Malta. Es administrado por Fundación de Concatedral de San Juan, que fue creado en 2001 para asegurar la conservación del Museo y de la iglesia.