Acerca de los Caballeros – Historia de una Orden Soberana

Los orígenes de la Orden, que es conocida como los Caballeros Hospitalarios de San Juan de Jerusalén, de Rodas y de Malta, datan de alrededor de 1050, cuando la República de Amalfi obtuvo el permiso del califa Ali az-Zahir de Egipto para poder construir un hospicio en Jerusalén junto con una iglesia y convento para ofrecer tratamiento y atención a los peregrinos de cualquier fe o raza. El hospicio fue construido en el lugar del monasterio de San Juan el Bautista y se servía de los Hermanos Benedictinos.

Tras la Primera Cruzada, y bajo la dirección de su fundador, el beato Gerrard, el establecimiento del hospicio y su orden fue aprobado mediante una bula del Papa Pascual II en 1113. Bajo la tutela de la Santa Sede, la comunidad (ahora conocida como la Orden de San Juan de Jerusalén) tenía el derecho a elegir libremente a sus superiores sin ninguna interferencia por parte de otros seculares o autoridades religiosas.

Después de la caída en Tierra Santa, la Orden se trasladó al Reino de Chipre. Involucrándose rápidamente en la política del Reino, la orden había puesto su mirada en la isla de Rodas como su nuevo hogar. En 1310, gran maestro Fulkes de Villaret completó una campaña exitosa de dos años para conquistar el territorio, así como unas cuantas islas vecinas.

Para sobrevivir a las constantes amenazas de los barbaros piratas, los egipcios y las fuerzas del otomanas , la orden se vio forzada a convertirse en mas que una organización militar y creó una poderosa flota naval.

A principios del siglo XIV, los miembros de la orden se agrupan según las regiones (estos grupos fueron conocidos como “Langues”/”Lenguas”). Los primeras siete Lenguas fueron la Provenza, Auvernia, Francia, Italia, Aragón (Navarra), Inglaterra (con Escocia e Irlanda) y Alemania. En 1492, Castilla y Portugal se separaron de la Lengua de Aragón, constituyendo la octava Lengua del grupo. Cada Lengua incluía sus propios Prioratos, Jurisdicción y Encomiendas correspondientes. La orden se regía por su Gran Maestre y el Consejo. También acuñaron su propio dinero.

En 1522, una invasión armada por 400 barcos bajo el mando del Sultán Solimán descendió sobre la orden en Rodas. Contra una fuerza de 200.000 otomanos, los caballeros, al mando del Gran Maestre Philippe Villiers de l ‘ Isle-Adam, tenían unos 7.000 soldados. Seis meses de continuo asedio terminó con la redención de los valientes caballeros. Los sobrevivientes de batalla recibieron la salida de Rhodes con honores militares, por lo que se retiraron a Sicilia en 1523.

La orden había perdido su preciado territorio, pasaron 7 años de continuo movimiento, de un lugar a otro por toda Europa hasta que en 1530, el emperador romano santo, el rey Carlos V de España, otorgo ,a los caballeros de las islas maltesas y a los del norte de África el puerto de Trípoli como feudo, bajo la jurisdicción del virrey español de Sicilia. La cuota anual para la isla era un solo halcón maltés.

Desde su nueva base y pequeño número de naves, los caballeros fueron pronto demostrando ser una espina para los otomanos una vez más. No pasó mucho tiempo antes de que Suleiman reuniera otra fuerza de invasión masiva, constaba de unos 48.000 hombres, entre ellos algunos de sus guerreros de élite. En 1565, los turcos invadieron Malta. Lo que se conoce como el Gran Asedio de Malta, dio lugar a una de las victorias más grandes en la historia para un diezmado ejercito que se enfrentaba a una prominente armada . Bajo el inspirado liderazgo del Gran Maestre Jean Parisot de Valette, 700 Caballeros, 2.000 soldados profesionales y 3.000 milicianos provenientes de la población maltesa y un puñado de sirvientes y esclavos lucharon valientemente durante tres meses hasta que la victoria estaba asegurada.

También en el año 1565, tras el Gran Asedio, parece que los caballeros juraron convertir a Malta en una gran fortaleza que correspondía a una orden militar con una capital digna para el tan ilustre grupo de nobles. La primera piedra de la fortaleza fue colocada por Valette el cual donaría su nombre a la ciudad se reservó un privilegiado lugar, en el centro de la ciudad, para San Juan, la iglesia de la orden.

La flota de la orden, convirtiéndose en una de los más poderosos en toda la región mediterránea, contribuyó a la definitiva destrucción del poder naval otomano en la batalla de Lepanto en 1571.

Las reglas de la Orden, significaban que se prohibía a los caballeros portar armas contra los cristianos, era en última instancia a probar su caída en la isla de Malta, cuando Napoleón Bonaparte ocupó la isla durante su campaña egipcia. Inicialmente, los caballeros accedieron la petición de Napoleón de un puerto seguro para reabastecimiento de sus naves, pero una vez en la isla cambio de opinión y reclamo Malta como suya y los caballeros se vieron obligados a abandonar la isla. Los británicos ocuparon Malta en 1800, pero aunque los derechos soberanos de la orden habían sido reconocidos con el Tratado de Amiens (1802), la orden nunca fue permitida regresar a Malta.

A comienzos del siglo XIX, la Orden había sido gravemente debilitada. El gobierno de la orden cayó bajo el control de los lugartenientes desde 1805 a 1879 hasta el Papa León XIII restauro al Gran Maestro a asumir el liderazgo de la Orden y marcó el renacimiento de la orden de la fortuna. Se reanudó la Orden y estableció su sede en Roma como una organización humanitaria y religiosa ,llegó a ser conocida como la Orden Soberana y Militar de Malta.

Por su labor hospitalaria y caritativas a gran escala fueron usadas durante la primera y la segunda Guerra Mundial bajo la orden del Gran Maestro Fra’ Ludovico Chigi de lla Rovere Albani. La orden sigue siendo una organización católica que afirma la soberanía en el derecho internacional y se le ha concedido la condición de observador permanente en las Naciones Unidas.